Centro del Tercer Mundo para Manejo de Agua

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Evaluación de Impactos de Grandes Presas

La construcción de grandes presas se ha convertido en un tema controversial durante los últimos años. Quienes apoyan su construcción enfatizan los beneficios que éstas ofrecen, tales como asegurar la disponibilidad de agua para uso doméstico y para la agricultura, incrementar la producción agrícola por medio de riego; control de inundaciones y sequías; generación de energía; navegación, etc. Tomando en cuenta todas las ventajas anteriormente mencionadas, la construcción de grandes presas ha contribuido al desarrollo de ciertas regiones, lo que a su vez ha permitido mejorar la calidad de vida de los habitantes. Se dice que al igual que todo tipo de infraestructura o política a nivel nacional, las grandes presas han ofrecido beneficios que se han igualado e incluso han sobrepasado en magnitud los costos de su construcción. De esta manera se infiere que la sociedad en general se ha beneficiado, más que perjudicado, de la construcción y operación de presas a gran escala.

Contrario a lo anterior, aquellos que se oponen a la construcción de este tipo de obras de infraestrucutura resaltan que su edificación ha ocasionado pérdidas catastróficas para la sociedad y el ambiente; lo anterior sugiere que cualquier beneficio con el que las presas hayan contribuido es ensombrecido por los daños que han ocasionado. De igual manera se asegura que las presas han generado una distribución desigual de ingresos entre los pobladores de un país ya que han beneficiado exclusivamente a los ricos, mientras que los pobres han sido orillados a situaciones de mayor desventaja. También se argumenta que los principales beneficiarios de las presas han sido las compañías constructoras, los consultores, los políticos corruptos y los representantes del gobierno, cuyo único objetivo ha sido promover la construcción de infraestructura de gran tamaño a pesar de que la población más necesitada no se ha visto beneficiada por ella, sino por el contrario, se ha visto afectada negativamente

En la disonancia de argumentos a favor y en contra se han olvidado que los aspectos relacionados con la construcción de grandes presas son sumamente complejos y que no hay soluciones únicas que se puedan aplicar en general a todas las presas del mundo independientemente de cuáles sean sus características o ubicación geográfica.

De esta manera, una de las principales razones por las cuales el existente debate sobre grandes presas ha sido improductivo es debido a la falta de análisis críticos de los impactos económicos, sociales y ambientales de este tipo de infraestructura posterior a 5, 10 o 15 años de su construcción. También es cierto que en la actualidad existen miles de evaluaciones de impacto ambiental (EIA) de grandes presas, tanto de excelente como de cuestionable calidad, y que se han elaborado previamente a su construcción. Sin embargo, es importante recordar que a pesar de la utilidad de estas evaluaciones, las EIA son básicamente predicciones, y que los impactos de las presas (tipos, magnitudes y distribuciones espaciales y temporales) no se presentarán sino hasta que la infraestructura esté en construcción y/o en operación.

La Comisión de Grandes Presas (WCD por su acrónimo en inglés), afirma que realizó numerosas evaluaciones sobre grandes presas en diferentes partes del mundo. Aun cuando seguramente hay estudios de calidad aceptable, la mayoría son superficiales y representan en esencia el punto de vista unilateral de los autores que los han preparado. Como los estudios no han estado sujetos a una evaluación científica, no son considerados objetivos o definitivos.

El hecho es que, a pesar del discurso de quienes apoyan a la Comisión de Grande Presas, cualquier conocimiento que haya sido generado a partir de los estudios sobre los impactos de distintas presas en el mundo, ha sido de uso muy limitado para los profesionistas en el campo del desarrollo y de los recursos hídricos.

Es por eso que el Centro del Tercer Mundo para Manejo de Agua, inició la evaluación de impactos reales (tanto positivos como negativos) de tres grandes presas que han estado en operación durante al menos 10 años: High Aswan Dam, Egipto, Presa Atatürk, Turquía y Bhakra Nangal, India.

Los resultados del estudio de la presa Bhakra Nangal han sido publicados por Oxford University Press.

También Oxford University Press publicó el libro “Water as a Focus for Regional Development”, donde se presentan estudios de caso globales y en donde se analizan los papeles que los recursos hídricos han tenido como promotores para el desarrollo regional.

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