Centro del Tercer Mundo para Manejo de Agua

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El Papel de las Mujeres en el Manejo del Agua

La participación de la mujer en el sector hidráulico es de suma importancia. Sin embargo, a nivel mundial, las discusiones sobre mujer y manejo y uso del agua han estado prácticamente dominadas por especialistas de género. Mujeres en puestos gerenciales o de toma de decisiones en el sector hidráulico se han abstenido de participar en estas reuniones por diversos motivos. Tratando de llenar este vacío, el Centro se ha asumido la tarea de analizar el papel que la mujer juega en el manejo y planeación de los recursos hídricos. Con la participación de mujeres en puestos ejecutivos o en puestos de toma de decisiones, y desde diversos puntos de vista, se analiza la participación de la mujer en el sector hidráulico.

Como parte de un amplio proceso para tratar este tema, el foro “Contribuciones de la Mujer a la Planeación y Manejo de los Recursos Hídricos en América Latina”, organizado en la Ciudad de México, con el apoyo de SIDA, GWP, IICA y IWMI fue organizado donde mujeres ejecutivas, tomadoras de decisiones y profesionales del sector hidráulico, así como representantes de varios países latinoamericano, presentaran sus experiencias y puntos de vista. Solamente el 10% de los participantes fueron especialistas de género

Es probable que la situación cambie significativamente en muchos países latinoamericanos en los próximos años, dado que el número de mujeres que se integran a las carreras con un perfil ingenieril se ha incrementado sustancialmente en muchos países de la región. Por ejemplo, en Panamá, el porcentaje de mujeres que cursan alguna carrera de ingeniería se ha incrementado de 2% a principios de 1970 a 46% actualmente. De forma similar, en Brasil, el número de mujeres que estudian alguna carrera sobre manejo de recursos hídricos con un perfil ingenieril se han incrementado en 40% durante la pasada década. Estudios recientes indican que es posible que esta tendencia aumente en el futuro.

El Foro de la Ciudad de México fue seguido de un taller llevado a cabo durante el Simposio de Agua en Estocolmo, agosto de 1998, al que se denominó “Contribuciones de la mujer al manejo del agua”. Durante este taller, el Dr. Torkil Jonch-Clausen, Presidente del Comité de Asesoramiento Técnico de “Global Water Partnership” (GWP), apunto que agua y género son tópicos prioritarios en muchas de las agendas de organizaciones internacionales. Desafortunadamente, los aspectos de género en muchas de las ocasiones sólo son tratados en el discurso, habiendo una gran carencia de acciones concretas. GWP, co-patrocinador del foro realizado en México y del taller realizado en Estocolmo, está intereado en promover el desarrollo y la implementación de proyectos concretos sobre como mejorar e incrementar el papel de la mujer en el sector hidráulico.

La publicación basada en los documentos presentados en el Foro de la Ciudad de México y sus resultados fue publicado por Oxford University Press. Documentos seleccionados del Taller en Estocolmo han sido también publicados como número especial (diciembre, 1998), del “International Journal of Water Resources Development”.

Con el apoyo del InWENT (Capacity Building International, Alemania), el Centro llevó a cabo actividades de investigación adicionales en el tema del papel de las mujeres en el manejo del agua en países del Medio Oriente y el norte de Africa con énfasis en Marruecos. Los resultados de este estudio han sido publicados por Water International: “Professional Women and Water Management: Case Study from Morocco”, Cecilia Tortajada, Octubre, 2003.

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