Centro del Tercer Mundo para Manejo de Agua

Proyectos

Análisis de la Creciente Complejidad del Manejo de los Recursos Hídricos

Durante las últimas décadas, factores como el crecimiento de la población y la rápida urbanización han modificado los requerimientos del recurso agua. Sin embargo, durante los siguientes años, existirán nuevos aspectos con influencia en el manejo del agua. Por ejemplo, en las últimas décadas, la tasa de población ha disminuído prácticamente en todo el mundo. En aproximadamente medio siglo y por primera vez en la historia de la humanidad, se espera que la población mundial se estabilice. La urbanización continuará en aumento, principalmente en los países en desarrollo, pero una serie de aspectos importantes aparecerán en escena, aspectos que los expertos del agua no han identificado todavía y por lo mismo no han tomado en consideración.

A continuación se mencionan algunos de ellos:

Mayor ruralización – Mientras que los temas relacionados con la urbanización han acaparado la atención de los gobiernos del mundo, muchos países en desarrollo están presenciando lo que podría conocerse como ruralización. De México a Marruecos, el número de población rural con menos de 2,500 habitantes ha aumentado rápidamente durante los últimos años. Proporcionar el abastecimiento de agua potable, saneamiento y otros servicios a nuevas poblaciones será sin duda una tarea difícil y de altos costos. Este es un aspecto para el cual ni un solo país o agencia internacional ha desarrollado políticas cohesivas, por no mencionar el desarrollo de soluciones tangibles.

Falta de atención a las ciudades medianas – Mientras que la atención se ha centrado en las grandes ciudades (más de 5 millones de habitantes), los estudios del Centro del Tercer Mundo para el Manejo del Agua indican que éstas saldrán adelante, aunque con algunos obstáculos, debido a su considerable poder político y económico. Sin embargo, los principales problemas de abastecimiento de agua limpia en el futuro serán en zonas urbanas pequeñas y medianas (con poblaciones de 50,000-500,000 habitantes) en países en desarrollo, en las cuales el poder económico y político es escaso.

Globalización – La creciente globalización, especialmente a través del libre comercio de productos industriales y agrícolas, indudablemente va a dar como resultado cambios radicales en los requerimientos y usos del recurso agua y por lo tanto, la calidad de la misma.

Revolución en las áreas de información y comunicación – La revolución en la información y comunicación en los años recientes ha tenido gran influencia en el sector hidráulico. La Ley Moore continuará siento válida en los próximos 10 años y más, lo que asegurará la continuación de esta revolución. Estos cambios ciertamente afectarán al sector hidráulico de manera significativa. Es imperativo que las implicaciones de esta revolución sean cuidadosamente analizadas para asegurar que los posibles beneficios futuros sean maximizados y sirvan para para mejorar las prácticas de uso y manejo del agua.

Desarrollo tecnológico – La mayoría de los actuales análisis sobre la crisis del agua asumen que la tecnología permanecerá estática, o que mejorará de manera mínima; ésto aun cuando se espera que la mayoría de los desarrollos tecnológicos se generen durante los próximos 20 años. A pesar de que gran parte del desarrollo tecnológico tendrá su origen fuera del sector hidráulico, generará grandes impactos en el requirimiento, disponibilidad y uso del agua. Por ejemplo, el costo de desalinización de agua de mar ha bajado radicalmente durante los últimos 5 años a aproximadamente 45 U.S. centavos/m3. Existen también grandes probabilidades de que la biotecnología modifique el paisaje del recurso agua a través del desarrollo de granos resistentes a sequías y a plagas, mayor producción de granos y mejores procesos de tratamiento de aguas.

El desarrollo tecnológico del futuro necesita ser considerado en términos de sus impactos potenciales en el manejo del agua. Es claro que continuar con las mismas prácticas no será un escenario plausible.

El Centro del Tercer Mundo para el Manejo del Agua trabaja en una serie de análisis orientados hacia el futuro que tendrán influencia en el sector hidráulico.

Seguir leyendo

View All Results »