Centro del Tercer Mundo para Manejo de Agua

Communications

Futuro global del agua

Asit K. Biswas

Revista de Occidente | No. 306 | Noviembre, 2006 | Madrid

A través de la historia, el agua se ha considerado un ingrediente esencial para la supervivencia y el desarrollo humanos. Hace más de dos milenios y medio, el filósofo griego Tales de Mileto dijo: «Lo mejor de todo es el agua». A pesar de que el mundo ha cambiado radicalmente desde la época de Tales, el hecho es que la supervivencia humana continúa dependiendo del recurso agua. El progreso social y económico se vincula al agua a través de varios caminos, incluyendo el de la producción de alimentos, la energía, las actividades industriales y comerciales, el transporte y la conservación del medio ambiente.

Los progresos tecnológicos e industriales han dado como resultado que las economías de países desarrollados sean menos dependientes del recurso agua de lo que eran hace cinco décadas, aun cuando el agua sigue afectando a su entorno económico, social y ambiental de múltiples maneras, directas e indirectas, tangibles e intangibles. Por el contrario, en los países en vías de desarrollo el agua continúa teniendo una importancia extrema, sobre todo por la inmensa dependencia de las actividades agrícolas para la producción de alimentos y la generación de empleo. Otra gran diferencia la marca el hecho de que los países en vías de desarrollo no tienen infraestructuras hidráulicas al mismo nivel que los países desarrollados, por lo que las inundaciones y sequías les afectan de manera más profunda tanto económica como socialmente. Puesto que es poco probable que estas diferencias cambien en el futuro próximo, es esencial evaluar de manera objetiva los escenarios del agua dentro de un contexto global, regional y nacional, y en términos de sus consecuencias sociales, económicas y ambientales.

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